Moscou visera d’autres cibles si Kiev reçoit des missiles de longue portée

Le Kremlin menace de «prolonger le conflit» si l'Occident livre à l'Ukraine des missions de longue portée.

Poutine à Novo-Ogaryovo
Vladimir Poutine dans sa résidence de Novo-Ogaryovo, en banlieue de Moscou le 1er juin 2022 @BelgaImage

Le président russe Vladimir Poutine a prévenu dimanche que Moscou frapperait de nouvelles cibles si les Occidentaux fournissaient des missiles de longue portée à l’Ukraine, jugeant que les livraisons actuelles d’armes visaient à "prolonger le conflit".

De nouvelles cibles mais de quelle nature?

Si des missiles de longue portée sont livrés à l’Ukraine, "alors nous tirerons les conclusions appropriées et utiliserons nos armes (…) pour frapper des sites que nous n’avons pas visés jusqu’à présent", a déclaré M. Poutine, selon les extraits d’une interview à paraître dimanche soir sur la chaîne de télévision Rossiya-1. Il n’a pas défini la portée à partir de laquelle Moscou réagirait, ni précisé quelles cibles pourraient être visées.

Ces déclarations interviennent quelques jours après que les États-Unis ont annoncé leur décision de livrer à l’Ukraine des lance-roquettes multiples Himars (High Mobility Artillery Rocket System) d’une portée d’environ 80 km. Les experts militaires soulignent que cette portée est légèrement supérieure à celle des systèmes analogues russes, ce qui permettrait aux forces de Kiev de frapper l’artillerie adverse en restant hors d’atteinte. Le président américain Joe Biden a cependant déclaré lundi exclure de livrer à l’Ukraine des systèmes de lance-roquettes à longue portée qui pourraient atteindre la Russie, malgré les demandes répétées de Kiev pour obtenir de telles armes.

Moscou se veut encore combattive

M. Poutine a estimé qu’il n’y avait pour l’instant "rien de nouveau" dans les armes américaines fournies à Kiev, ajoutant que les forces ukrainiennes disposaient déjà de "systèmes similaires de fabrication soviétique ou russe, comme les Grad, les Smertch ou les Ouragan". La portée des projectiles "ne dépend pas du système lui-même, mais des missiles qui sont utilisés", a poursuivi M. Poutine. "Ce que nous entendons et comprenons aujourd’hui, c’est qu’il s’agit (pour les Himars américains) de missiles d’une portée de 45 à 70 km", a-t-il ajouté.

M. Poutine a estimé que les livraisons d’armes occidentales à l’Ukraine n’avaient "qu’un seul objectif: prolonger le conflit armé aussi longtemps que possible". Le ministère russe de la Défense a, pour sa part, affirmé avoir détruit dimanche des blindés fournis à l’Ukraine par des pays d’Europe de l’Est dans des frappes aériennes sur Kiev, les premières depuis plusieurs semaines. "Des missiles de haute précision et de longue portée tirés par les forces aérospatiales russes sur la banlieue de Kiev ont détruit des chars T-72 fournis par des pays d’Europe de l’Est et d’autres blindés qui se trouvaient dans des hangars", a déclaré un porte-parole du ministère.

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