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Comment le Taj Mahal est devenu la cible des extrémistes hindous

Après s'être attaqués à d'autres monuments d'origine musulmane, les fanatiques hindous visent désormais le symbole de l'Inde, le Taj Mahal.

Taj Mahal

Taj Mahal, à Agra le 19 mai 2022 @BelgaImage

Trente ans après la destruction par des fanatiques hindous d’une mosquée séculaire à Ayodhya, qui avait engendré des émeutes interconfessionnelles sanglantes, les suprémacistes ciblent d’autres sites musulmans dont le Taj Mahal, joyau architectural et symbole de l’Inde aux yeux du monde.

Émeutes sanglantes

Actuellement dans le collimateur des partisans de l’Hindutva (suprématie hindoue), la mosquée Gyanvapi, érigée au XVIIe siècle dans l’antique cité de Varanasi (ancienne Bénarès ou Kashi), dans l’Etat de l’Uttar Pradesh (nord), est la plus menacée. La semaine dernière, selon des informations de presse, des fouilles ordonnées par un tribunal ont été conduites sur le site de la mosquée, et auraient mis au jour un "shiva linga", objet de forme phallique, "signe" du dieu Shiva pour ses adorateurs. "Cela signifie que c’est le site d’un temple", a aussitôt conclu devant la presse Kaushal Kishore, un ministre de l’État issu du BJP, le parti nationaliste hindou du Premier ministre Narendra Modi. Les hindous devraient pouvoir y prier, a-t-il ajouté.

Les musulmans ont déjà interdiction de pratiquer leurs ablutions rituelles habituelles là où la prétendue relique a été trouvée. Ils craignent que ce lieu de culte islamique ne subisse le même sort que la mosquée Babri Masjid d’Ayodhya (Uttar Pradesh), bâtie au XVIe siècle. Après la destruction de la mosquée en 1992, des émeutes interconfessionnelles, parmi les pires de l’histoire de l’Inde indépendante, avaient éclaté, et plus de 2.000 personnes, musulmanes pour la plupart, avaient péri. Ces événements ont ébranlé les fondements laïques du pays et imposé le nationalisme hindou en force politique dominante, ouvrant la voie à l’élection de M. Modi en 2014 à la tête du pays, où vivent 200 millions de musulmans. Depuis les années 1980, le BJP a soutenu avec grand zèle la construction d’un temple dédié au dieu Râma, avatar de Vishnou, sur le site même de la mosquée. M. Modi en a posé la première pierre en 2020.

"Nous détruirons le Taj"

Des extrémistes hindous se sont depuis tournés vers le Taj Mahal, bâti par les Moghols, qui ont régné sur une grande partie du sous-continent indien du XVIe au XIe siècle, et classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Ils s’agitent pour obtenir le droit d’y prier, arguant que le monument a été édifié sur le site d’un ancien sanctuaire dédié à Shiva.
Selon Sanjay Jat, porte-parole de l’Hindu Mahasabha, organisation radicale hindoue, le Taj Mahal a été construit à Agra (Uttar Pradesh) sur un temple dédié à Shiva "détruit par les envahisseurs moghols". Le mausolée — érigé entre 1631 et 1648 à l’initiative de l’empereur moghol Shah Jahan pour perpétuer le souvenir de sa défunte épouse Mumtaz Mahal — est devenu le symbole universel de l’amour éternel, et la principale attraction touristique du pays, et des millions de visiteurs s’y pressent chaque année.

Que le Taj Mahal symbolise l’Inde aux yeux du monde entier a toujours enragé les suprémacistes hindous. Mais aujourd’hui ce ressentiment s’exprime au point d’en menacer ouvertement l’intégrité. "Je continuerai à me battre pour cela jusqu’à ma mort. Nous respectons les tribunaux, mais si nécessaire, nous détruirons le Taj et prouverons l’existence d’un temple à cet endroit", affirme à l’AFP M. Jat, admettant de fait que la revendication n’est pas fondée.

Ce mois-ci, une requête d’un membre BJP a été déposée dans l’Uttar Pradesh afin de contraindre l’Agence archéologique indienne (ASI) à ouvrir vingt pièces du Taj qui, soi-disant, recèleraient des idoles hindoues. L’ASI a démenti l’existence de telles objets et le tribunal a sommairement rejeté la demande. Audrey Truschke, professeure agrégée d’histoire de l’Asie du Sud à l’Université Rutgers (Etats-Unis), juge ces revendications "à peu près aussi raisonnables que de dire que la Terre est plate". Aucune "théorie cohérente" sur le Taj Mahal n’est avancée, déclare à l’AFP l’experte, qui y voit plutôt l’expression d’"une fierté nationaliste furieuse et fragile qui ne permet à rien de non hindou d’être Indien et exige d’effacer l’apport musulman dans l’héritage indien".

Jeudi, un tribunal a accepté d’examiner l’une des nombreuses requêtes visant à détruire la mosquée Shahi Idgah à Mathura (Uttar Pradesh), où la police est depuis en état d’alerte. Elle a été érigée par l’empereur moghol Aurangzeb après avoir conquis la ville et détruit ses temples en 1670, à côté un temple bâti ultérieurement sur le lieu de naissance du dieu Krishna, selon les hindous.