L’Otan renforce sa défense et prévient Moscou sur les armes chimiques

Les chefs d'État et de gouvernement des trente pays de l'Otan tiennent jeudi à Bruxelles un sommet extraordinaire, entièrement dédié à la guerre menée par la Russie en Ukraine.

Jens Stoltenberg, secrétaire général de l'Otan
© Belga Image

Tout usage d’armes chimiques par la Russie en Ukraine serait inacceptable et aurait de profondes conséquences, a prévenu mercredi le secrétaire général de l’Otan, Jens Stoltenberg, alors que le président américain Joe Biden affirmait, lors de son départ de Washington pour Bruxelles, qu’une attaque russe de ce type était " une menace crédible ".

L’Otan va apporter un " soutien supplémentaire " à l’Ukraine pour se protéger contre les menaces chimiques, nucléaires, biologiques et radiologiques ainsi qu’en termes de cybersécurité, a ajouté M. Stoltenberg lors d’une conférence de presse au siège bruxellois de l’Alliance atlantique.

Nous sommes déterminés à faire tout ce que nous pouvons pour soutenir l’Ukraine ", a poursuivi le secrétaire général à la veille d’un " important " sommet des dirigeants alliés, couplé à une réunion du G7 au plus haut niveau et à un sommet des chefs d’État et de gouvernement européens, auquel se joindra M. Biden.

L’usage d’armes chimiques " changerait la nature du conflit "

Une attaque russe à l’arme chimique en Ukraine est " une menace crédible ", a pour sa part prévenu le président américain en quittant la Maison Blanche avant de s’envoler à bord de l’avion présidentiel Air Force One à destination de la capitale belge.

M. Biden participera à ce marathon diplomatique avant de se rendre vendredi et samedi en Pologne, un pays en première ligne dans le conflit ukrainien.

Tout usage d’armes chimiques (par la Russie en Ukraine) changerait la nature du conflit, serait une violation flagrante du droit international et aurait de profondes conséquences ", a lancé M. Stoltenberg. " La Russie doit cesser cette rhétorique dangereuse et comprendre qu’une guerre nucléaire ne devrait jamais être menée et qu’elle ne pourra jamais gagner une guerre nucléaire ", a-t-il déclaré. Selon lui, le président russe Vladimir Poutine doit donc cesser sa rhétorique nucléaire, que M. Stoltenberg a qualifié de " dangereuse " et d’" irresponsable ".

La place de l’Otan dans le conflit

L’Otan soutient l’Ukraine dans son droit à l’autodéfense, mais elle n’est pas partie au conflit et ne veut pas que le conflit devienne une guerre entre l’Otan et la Russie ", a insisté M. Stoltenberg. Pour cette raison, " l’Otan n’enverra pas de troupes en Ukraine et n’imposera pas une zone d’exclusion aérienne ", a-t-il expliqué. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a réclamé à plusieurs reprises la mise en place d’une telle zone qui viserait à interdire les vols d’appareils militaires russes au-dessus de l’Ukraine.

Le secrétaire général a également confirmé que l’Otan avait entamé le déploiement de quatre nouveaux groupements tactiques en Bulgarie, en Roumanie, en Hongrie et en Slovaquie, pour renforcer ses défenses contre la Russie sur son flanc oriental.

La défense de l’Otan renforcée

Les dirigeants de l’Otan vont décider lors de leur sommet demain de renforcer la posture de défense avec quatre nouveaux groupements tactiques en Bulgarie, en Roumanie, en Hongrie et en Slovaquie, portant à huit les groupements tactiques déployés de la Baltique à la mer Noire ", a-t-il précisé.

Les quatre autres – de gros bataillons d’un millier de militaires mais dont les effectifs vont être accrus – sont stationnés dans les pays baltes (Estonie, Lettonie et Lituanie) ainsi qu’en Pologne.

Nous faisons face à une nouvelle réalité pour notre sécurité, nous devons donc réinitialiser notre dissuasion et notre défense pour le long terme ", a poursuivi l’ancien Premier ministre norvégien, laissant entendre que des décisions en ce sens seraient prises lors du prochain sommet atlantique, prévu de longue date les 29 et 30 juin prochains à Madrid.

La Chine critiquée

M. Stoltenberg a par ailleurs dénoncé " le soutien politique apporté à la Russie par la Chine, y compris en répandant des mensonges éhontés et de la désinformation " et " la possibilité que Pékin apporte un soutien matériel pour l’invasion de l’Ukraine ".

Je m’attends à ce que les dirigeants de l’Alliance appellent la Chine à s’abstenir de soutenir l’effort de guerre de la Russie et se joignent au reste du monde pour appeler à une fin immédiate de cette guerre ", a-t-il annoncé.

Le président Zelensky doit s’adresser aux dirigeants alliés par vidéoconférence au début de leur réunion, jeudi vers 10h00, alors que de " difficiles " pourparlers sont en cours en Kiev et Moscou en vue d’une cessation des hostilités, entamées le 24 février

Le sommet de l’Otan précédera celui du G7, qui se tiendra également au siège de l’Alliance, en présence du Premier ministre japonais Fumio Kishida.

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