Ukraine: 100.000 personnes toujours bloquées dans "l’enfer glacial" de Marioupol

Environ 100.000 personnes sont encore bloquées sous les bombes russes dans Marioupol assiégée, près d'un mois après le début de l'invasion de l'Ukraine par les forces russes, qui ne contrôlent qu'une grande ville mais en bombardent toujours plusieurs.

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Marioupol, le 18 mars @BELGAIMAGE

La proposition du président ukrainien Volodymyr Zelensky de rencontrer son homologue russe Vladimir Poutine pour dégager des " compromis ", y compris sur les territoires occupés de la Crimée et du Donbass, est restée lettre morte mardi, les Russes espérant un processus de négociations " plus énergique, plus substantiel ", selon Dmitri Peskov, le porte-parole de la présidence russe.

En attendant l’éventuelle amorce d’un cessez-le-feu, " près de 100.000 personnes dans des conditions inhumaines " sont piégées dans les ruines de Marioupol, " en état de siège total, sans nourriture, sans eau, sans médicaments, sous des bombardements constants ", a alerté M. Zelensky dans une vidéo publiée mercredi à l’aube. Marioupol, ville portuaire majoritairement russophone et stratégiquement située entre la Crimée (sud), occupée par Moscou depuis 2014, et le territoire séparatiste de Donetsk (est), est bombardée depuis des semaines par les Russes. Elle a été visée mardi par deux " bombes superpuissantes ", selon la municipalité, qui n’a pas donné de bilan.

" Tentatives désespérée des Russes de reprendre de l’élan "

Des images satellite prises mardi matin par l’entreprise américain Maxar et distribuées à l’AFP montraient la dévastation de quartiers résidentiels, infrastructures civiles et usines. Des chars russes ont pénétré dans la ville, et un haut responsable du Pentagone a affirmé mardi soir que la stratégie russe s’appuyait désormais sur " des tirs à longue portée en centre-ville ", observés par les Américains " depuis les dernières 24 heures ".

Des habitants ayant fui Marioupol ont décrit à l’ONG Human Rights Watch " un enfer glacial, avec des rues jonchées de cadavres et de décombres d’immeubles détruits ". Les forces russes ont continué en ce début de semaine à bombarder d’autres villes ukrainiennes: Kiev, Kharkiv, Odessa, Mykolaïv, Tcherniguiv… Kharkiv (nord-est), la deuxième ville du pays, est entourée par les forces russes sur plusieurs côtés et les grands axes, mais n’est pas encerclée.

Dans le sud de l’Ukraine, où se trouve la seule ville majeure du pays qu’elles contrôlent (Kherson), les forces russes tentent de progresser vers l’ouest et la mer Noire mais ne progressent pas autour de Mykolaïv. D’après Washington, la Russie a amplifié ces derniers jours ses opérations aériennes et navales dans le pays face à la résistance des forces ukrainiennes. " Ce que nous voyons, c’est une tentative désespérée des Russes de reprendre de l’élan ", constatait en début de semaine un haut responsable du Pentagone.

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