Des milliers de Syriens recrutés par la Russie pour combattre en Ukraine

Près de 40.000 Syriens se seraient inscrits pour soutenir l'armée russe en Ukraine. Une initiative notamment encouragée par l'appât du gain.

Bachar al-Assad et Sergueï Choïgou
Le président syrien Bachar al-Assad avec le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou, le 15 février 2022 @BelgaImage

La Russie a établi des listes de 40.000 combattants de l’armée syrienne et de milices alliées, prêts à être déployés en Ukraine, a affirmé mardi l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH).

Des salaires mirobolants pour les Syriens

Le Kremlin a annoncé le 11 mars que les volontaires, y compris ceux venant de Syrie, étaient les bienvenus pour combattre aux côtés de l’armée russe en Ukraine, envahie par l’armée russe depuis le 24 février. Selon l’OSDH, des officiers russes, en coordination avec l’armée syrienne et des milices alliées, ont ouvert des bureaux d’enrôlement dans les zones tenues par le régime de Damas.

"Plus de 40.000 Syriens se sont inscrits pour combattre aux côtés de la Russie en Ukraine jusqu’à présent", a déclaré Rami Abdel Rahman, directeur de l’OSDH, une ONG basée au Royaume-Uni, au vaste réseau de sources en Syrie. Des officiers russes, déployés en Syrie dans le cadre de l’intervention de Moscou en 2015 pour soutenir le régime de Damas, ont approuvé la candidature de 22.000 d’entre eux, selon M. Abdel Rahman. Ces combattants sont soit des combattants issus d’unités de l’armée régulière syrienne, soit des milices pro-régime formées par les Russes ayant l’expérience de combats en zone urbaine, d’après l’OSDH.

Dans un pays où les soldats gagnent entre 13 et 32 euros par mois, la Russie leur promet un salaire de 1.100 dollars (1.000 euros) pour combatte en Ukraine, a rapporté l’Observatoire. Ils ont également droit à 7.700 dollars d’indemnisation en cas de blessures, tandis que leurs familles toucheront 16.500 dollars s’ils venaient à mourir au combat, d’après la même source. Au moins 18.000 autres hommes seront placés sous la houlette du nébuleux groupe Wagner, société russe privée de paramilitaires ayant des liens avec le Kremlin, a affirmé l’OSDH, qui a précisé ne pas avoir constaté pour l’instant de départ de recrues syriennes pour l’Ukraine. Un représentant du gouvernement syrien a démenti l’existence de cette campagne de recrutement. Des mercenaires syriens ont déjà combattu en Libye et dans l’enclave caucasienne du Nagorny Karabakh.

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