L’acteur Jussie Smollett condamné à de la prison ferme pour la mise en scène de son agression

L'acteur américain Jussie Smollett a été condamné jeudi à près de cinq mois de prison ferme par un tribunal de Chicago pour avoir mis en scène en janvier 2019 une agression raciste et homophobe dont il se disait victime, une attaque qui avait provoqué l'indignation à l'époque aux Etats-Unis.

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Jussie Smollett, le 10 mars @BELGAIMAGE

Le comédien âgé de 39 ans, afro-américain et homosexuel, avait été reconnu coupable en décembre d’avoir " planifié " cette fausse agression en payant 3.500 dollars à deux frères d’origine nigériane, et d’avoir menti plusieurs fois à la police dans ses dépositions. " Vous recherchiez l’attention, vous vouliez être encore plus célèbre " a déclaré le juge, James Linn, en prononçant la sentence.  Il a fustigé un accusé " arrogant, égoïste et narcissique " qui a " prémédité jusqu’à l’extrême " un mensonge qui a finalement eu l’effet inverse.

Vous avez bousillé votre vie " et " vous avez nui aux vraies victimes de crimes racistes ", a-t-il expliqué. Jussie Smollett, qui devait être incarcéré dès jeudi soir, devra faire les 150 premiers jours de prison et passera au total 30 mois en liberté surveillée. Il doit aussi rembourser 120.106 dollars correspondant à une partie des frais liés à l’enquête de la police de Chicago. " Je n’ai pas fait ça, je suis innocent ", a affirmé Jussie Smollett après l’énoncé de la peine, avant de sortir de la salle d’audience un poing levé.  Les avocats et la famille de Jussie Smollett avaient auparavant imploré la clémence du juge Linn et demandé une peine alternative à la prison ferme.

Tirer profit de sa notoriété

Vedette déchue de la série télévisée à succès " Empire ", Jussie Smollett a toujours clamé son innocence. Il assure avoir été attaqué en pleine nuit le 29 janvier 2019 dans une rue de Chicago par deux hommes masqués, affirmant être des partisans du président Donald Trump. Ils l’auraient frappé en proférant des insultes racistes et homophobes et lui auraient mis un noeud coulant autour du cou.

Selon ses avocats, Jussie Smollett a été agressé par Abimbola et Olabinjo Osundairo, deux frères rencontrés sur le tournage d' "Empire ", qui étaient motivés par l’argent et dont l’un était homophobe. Mais pour l’accusation, l’acteur a manigancé l’attaque pour faire avancer sa carrière en tirant profit de sa notoriété. L’affaire avait provoqué un choc dans un pays encore fortement marqué par les discriminations raciales et sexuelles. L’acteur avait immédiatement reçu le soutien de nombreuses personnalités du monde politique et culturel.

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