Plus de 28.000 traversées de la Manche en 2021, un record

Plus de 28.000 migrants sont arrivés en 2021 en Angleterre après avoir traversé la Manche à bord de petites embarcations, un chiffre qui a explosé en quatre ans.

Des migrants traversent la Manche
© Belga Image

Au total, 28.526 personnes ont effectué ces périlleuses traversées l’an dernier, contre 8.466 en 2020, 1.843 en 2019 et 299 en 2018, a précisé le ministère, en publiant pour la première fois ces données. Le phénomène s’est fortement développé face au bouclage du port de Calais (nord de la France) et d’Eurotunnel, que les migrants empruntaient en se cachant à bord de véhicules.

Sur le seul mois de novembre 2021, un record mensuel de 6.971 personnes ont rejoint les côtes anglaises à bord de petites embarcations, malgré le danger lié à la densité du trafic, aux forts courants et à la faible température de l’eau.

Certains migrants l’ont payé de leur vie, comme fin novembre, quand le naufrage d’une embarcation précaire – le plus meurtrier dans la Manche – a fait 27 morts.

L’an dernier, sur toutes les arrivées, trois quarts (75%) étaient des hommes âgés de 18 à 39 ans, 7% des femmes et 12% des enfants, principalement des garçons. Alors que les Iraniens représentaient la majorité des arrivées en 2018 et 2019, le Home Office a dit avoir constaté depuis une plus grande diversité de nationalités. Ainsi, en 2021, environ 30% étaient Iraniens, 21% Irakiens, 11% Erythréens et 9% Syriens.

Le gouvernement britannique veut rendre " impraticables " ces traversées via un projet de loi controversé, en cours d’examen au Parlement, qui promet des mesures plus sévères contre les passeurs mais aussi contre les migrants arrivés illégalement.

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