Ursula Von der Leyen critiquée pour ses SMS au PDG de Pfizer

La Commission européenne a été critiquée par la médiatrice de l'UE à propos de ces SMS au PDG de Pfizer. Des messages au contenu mystérieux.

Ursula von der Leyen à Puurs
Ursula von der Leyen après une visite dans une usine du vaccin Pfizer-BioNTech, à Puurs le 23 avril 2021 @BelgaImage

La médiatrice de l’UE a reproché vendredi à la Commission européenne d’avoir refusé de donner des informations à la presse sur des messages échangés par sa présidente avec le PDG du laboratoire Pfizer à propos de l’achat de vaccins contre la Covid-19. La médiatrice, Emily OReilly, a demandé que le cabinet d’Ursula von der Leyen procède à "une recherche plus approfondie" afin de retrouver ces messages et d’en révéler le contenu conformément aux règles de transparence applicables aux documents de l’UE.

Des SMS non conservés, selon la Commission

Après un article du New York Times en avril 2021 rapportant qu’elle avait échangé des SMS avec le patron de Pfizer, Albert Bourla, dans le cadre des négociations sur un contrat d’achat de vaccins contre la Covid-19, un journaliste a demandé à la Commission l’accès à ces SMS et autres documents sur ces discussions. L’exécutif européen, qui était en charge de négocier les achats de vaccins pour le compte des États membres, a accepté de lui transmettre trois documents (un email, une lettre et un communiqué de presse) mais aucun SMS.

La Commission a indiqué n’avoir aucune trace de ces messages, affirmant que les textos n’ont pas vocation à être conservés et ne sont pas soumis aux règles sur la transparence des institutions européennes, datant de 2001. Dans une réponse à l’enquête déclenchée par la médiatrice, la Commission juge que ces messages sont "par nature des documents d’une courte durée de vie, qui ne contiennent en principe pas d’informations importantes relatives aux politiques, activités et décisions de la Commission".

Pour la médiatrice au contraire, "il est clair" que les SMS "entrent dans le cadre de la législation européenne sur l’accès du public aux documents" et "le public peut y avoir accès s’ils concernent le travail de l’institution". Elle a appelé l’administration européenne à faire évoluer ses pratiques en matière de conservation des documents pour prendre en compte les "moyens modernes de communication". "Aucune tentative n’a été faite pour identifier si les textos en question existaient. Cette façon d’agir ne répond pas aux attentes en matière de transparence", a critiqué Emily OReilly. Les aspects clés des contrats passés avec les laboratoires pour l’achat de vaccins, notamment les prix, ont été maintenus confidentiels, ce qui a été critiqué par des eurodéputés et des ONG.

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