Affaire Epstein: le prince Andrew réclame un procès au civil à New York

Accusé d'agressions sexuelles par une Américaine de 38 ans, pour des faits remontant à 2001, le prince Andrew demande un procès au civil à New York pour s'y défendre.

Prince Andrew @BelgaImage

Le prince britannique Andrew demande à être jugé lors d’un procès au civil à New York pour se défendre d’accusations d’agressions sexuelles qu’il aurait commises il y a plus de 20 ans sur une femme américaine mineure à l’époque, ont annoncé mercredi ses avocats. " Le prince Andrew exige par la présente un procès par un jury sur tous les motifs invoqués dans la plainte " au civil déposée en août 2021 à New York par Virginia Giuffre, 38 ans, qui accuse le second fils de la reine Elizabeth de l’avoir agressée sexuellement à trois reprises en 2001. Elle était alors âgée de 17 ans.

Au début du mois de janvier, un juge de New York avait jugé recevable la plainte de l’Américaine, malgré une demande de rejet du deuxième fils de la reine d’Angleterre Dans sa décision, le juge Lewis Kaplan estimait que la demande de rejet de cette plainte civile, déposée à l’été 2021 par Virginia Giuffre, l’une des victimes des crimes sexuels du financier américain Jeffrey Epstein, devait être " refusée à tous égards ".  Le prince, 61 ans, est embarrassé depuis des années par ses liens avec Jeffrey Epstein, mort en prison en 2019, et son ancienne compagne Ghislaine Maxwell.

La défense soutenait le rejet de cette plainte au motif que Virginia Giuffre avait signé en 2009 un accord avec le financier américain pour ne pas le poursuivre, ainsi que " d’autres accusés potentiels ". Un argumentaire refusé par le juge. Le prince n’est pas poursuivi au pénal dans cette affaire et a toujours vigoureusement rejeté les accusations de Virginia Giuffre. Si tous les recours d’Andrew échouent, un procès au civil pourrait se tenir " entre septembre et décembre " 2022, avait dit à l’automne 2021 le juge Kaplan.

Sur le même sujet
Plus d'actualité