La France prend la présidence tournante de l’UE sous un ciel chargé

La France a pris samedi pour six mois la présidence tournante de l'Union européenne avec un programme ambitieux, une Europe "puissante" et "souveraine", qui risque toutefois d'être bousculé par la nouvelle flambée de Covid-19 et la présidentielle d'avril.

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A minuit sonnante (23H GMT vendredi), elle a pris le relais de la Slovénie, qui présidait le Conseil de l’UE depuis le 1er juillet, et cèdera son tour au second semestre à la République tchèque. Symbole de ce relais, la Tour Eiffel et l’Elysée se sont illuminés au même moment en bleu, couleur de l’Europe.

Des dizaines d’autres monuments emblématiques le seront à travers tout l’Hexagone durant la première semaine de janvier. Le Conseil de l’UE représente les intérêts des 27 Etats-membres face à la Commission et au Parlement européens. La présidence semestrielle convoque les réunions des ministres, fixe l’agenda et conduit les négociations.

« Tournant européen »

Pendant six mois, la France va donc disposer d’un important pouvoir d’influence pour faire avancer certains sujets et trouver des compromis à 27 même si l’exercice, très encadré, implique neutralité et doigté. « 2022 doit être l’année d’un tournant européen, a lancé le président français Emmanuel Macron vendredi soir lors de ses voeux de Nouvel An. Il s’agit de rendre « l’Europe puissante dans le monde, pleinement souveraine, libre de ses choix et maître de son destin », avait-il déroulé le 9 décembre.

Des ambitions qu’il ne cesse d’afficher depuis son élection en 2017, non sans crisper certains de ses partenaires, notamment est-européens.  Lui-même ne présidera pas les sommets ou Conseils européens – un rôle dévolu à Charles Michel – mais il pourra peser sur les discussions et intervenir en cas de crise.

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