Après un record "absurde" d’environ 20°C, l’Alaska face à un "Icemageddon"

En l'espace de quelques heures, l'Alaska est passé d'un extrême à un autre, ce qui inquiète les climatologues.

Stalactices de glace
Illustration de stalactites de glace @BelgaImage

Record de chaleur, tempêtes de neige, pluies diluviennes et déluge de glace: l’Alaska connaît cette semaine des conditions météorologiques extrêmes qui sèment le chaos dans plusieurs villes à travers l’État le plus septentrional des États-Unis.

Chaleur extrême puis froid apocalyptique

De vastes plaques de glace bloquent les routes et rendent le trafic impossible à Fairbanks, deuxième plus grande ville d’Alaska, a indiqué le département des transports de l’État. «Nous sommes confrontés à une série de tempêtes hivernales sans précédent. Tout le personnel disponible travaille d’arrache-pied mais il se peut que nous n’arrivions pas à tout déblayer avant ce week-end», ont précisé les autorités sur Twitter, mettant en garde contre une situation apocalyptique avec la glace, un «Icemageddon».

Quelques heures avant, l’État avait enregistré un record de chaleur pour décembre, de 19,4°C sur l’île Kodiak au sud de l’Alaska. Jamais une température aussi haute n’avait été recensée de novembre à mars dans cette région-là. Une anomalie qualifiée d’«absurde» par Rick Thoman, spécialiste du climat à l’université de l’Alaska, qui s’inquiète de ces records auprès du journal britannique «The Guardian».

Depuis, des torrents de pluies se sont déversés dans l’intérieur des terres, du jamais-vu à cette époque de l’année depuis 1937, avant une nouvelle chute du mercure, provoquant la formation massive de glace. «Plus de la moitié de la population de Fairbanks s’est retrouvée sans électricité pendant la tempête», indique à l’AFP Rick Thoman. «Ce type d’événements, une forte humidité et de l’air très chaud, est exactement ce qui est attendu du réchauffement climatique», explique l’expert.

Dans l’Ouest américain, l’État de Washington et la Californie font aussi face à de fortes tombées de neige et de pluies ayant provoqué l’annulation de centaines de vols, le blocage de routes et des évacuations de population face au risque d’inondations.

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