La première giga-usine européenne de batteries électriques démarre

Le groupe suédois de batteries électriques Northvolt a annoncé avoir lancé la production de sa "giga-usine", la première en son genre lancée par un groupe européen sur le sol du Vieux Continent.

L'usine du groupe suédois de batteries électriques Northvolt à Skelleftea, dans le nord de la Suède
L’usine du groupe suédois de batteries électriques Northvolt / © Belga Image

Destinée à concurrencer l’américain Tesla et les producteurs asiatiques de batteries lithium-ion pour l’industrie automobile, l’usine située à Skellefteå dans le nord de la Suède a assemblé sa première cellule de batterie électrique « la nuit dernière », a annoncé Northvolt dans un communiqué.

Quand il atteindra sa pleine capacité, le site doit produire de quoi équiper en batteries un million de véhicules électriques chaque année, avec une capacité de production annuelle de 60 gigawattheures (GWh), selon le fabricant suédois.

« Marquant un nouveau chapitre de l’histoire industrielle européenne, la cellule est la première à avoir été entièrement conçue, développée et assemblée par une entreprise de batteries basée en Europe », se félicite Northvolt.

Tesla doit lancer sous peu sa première usine en Europe et des groupes asiatiques ont des sites importants en Pologne et en Hongrie, mais aucun groupe européen n’opérait jusqu’ici une usine significative comme celle-ci.

30 milliards de dollars de commandes

Northvolt, un des plus grands espoirs européens en matière de batteries, a déjà décroché pour 30 milliards de dollars de commandes auprès de géants européens de l’automobile comme les allemands BMW et Volkswagen ou encore le suédois Volvo, avec qui il prévoit une deuxième immense usine en Europe.

Dans un chantier compliqué par la pandémie de Covid-19, l’ancienne start-up cravachait pour tenir sa promesse de démarrer l’usine avant la fin de l’année.

Baptisé « Northvolt Ett » (Northvolt Un, en suédois), le site emploie déjà 500 personnes et doit atteindre 3.000 salariés à pleine capacité.

L’entreprise suédoise, qui a déjà levé plusieurs milliards d’euros de financement, a été fondée en 2016 par le Suédois Peter Carlsson et l’Italien Paolo Cerruti, deux anciens de Tesla.

L’Europe vise 25% de la production mondiale

Parmi ses actionnaires figurent Volkswagen, Goldman Sachs, BMW, des fonds nordiques ou encore depuis 2020 le fondateur de Spotify, le milliardaire suédois Daniel Ek.

Outre ces financements privés, Northvolt a également bénéficié de prêts européens, alors que le Vieux continent s’efforce de rattraper son retard en matière de batteries au moment où les constructeurs se tournent en masse vers l’électrique.

Face à la Chine, qui domine le marché, l’Europe ne représentait en 2020 que 3% de la production mondiale de batteries, mais elle a l’ambition de rattraper son retard et vise 25% du marché à la fin de la décennie, avec plusieurs ouvertures d’usines.

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