La Russie continue de militariser l’espace

Après son tir antisatellite, la Russie relance les craintes d'une guerre spatiale en plaçant en orbite un satellite militaire.

la russie envoie une fusée dans l'espace
© BelgaImage

La Russie a placé en orbite avec succès jeudi un satellite militaire qui fait, selon des médias spécialisés, vraisemblablement partie de son bouclier spatial antimissile dont très peu de détails ont été révélés au public.

Le satellite a été lancé à 02H09 (HB) du cosmodrome de Plessetsk, dans le nord-ouest du pays, par une fusée Soyouz 2.1B, selon les images diffusées par l’agence spatiale russe Roscosmos. L’engin « a été placé avec succès sur l’orbite voulue dans l’intérêt du ministère russe de la Défense », a pour sa part indiqué sans davantage de détails le ministère en question, cité par l’agence de presse Interfax.

Le mystérieux « Dôme »

Selon le site Spaceflightnow, spécialisé dans les lancements spatiaux, ce satellite est très probablement un engin d’alerte précoce « Toundra », dont des exemplaires avaient déjà été mis en orbite par la Russie en 2015, 2017 et 2019.

Selon un autre média spécialisé dans l’espace russe, le site Russianspaceweb, le satellite lancé jeudi fait partie du mystérieux bouclier spatial antimissile « Koupol » (« Dôme »), dont Moscou avait révélé de menus détails en décembre 2019. Ce système est destiné à détecter depuis l’espace le lancement de missiles balistiques, leur trajectoire et la zone visée, selon les documents présentés alors par l’état-major russe. La composition complète du « Koupol », qui se veut l’équivalent du système américain SBIRS, n’est pas connue.

Guerre froide spatiale

Lundi 15 novembre, la Russie a déclenché un tollé international en détruisant volontairement un de ses anciens satellites par un tir de missile. L’engin a explosé en plus de 1.500 déchets orbitaux, obligeant les sept astronautes de la Station Spatiale Internationale (ISS) à se mettre à l’abri. Cette démonstration de force n’est pas étonnante de la part du pays de Vladimir Poutine, qui dispose déjà depuis 2015 d’une « force spatiale » intégrée à ses forces aériennes et dont le rôle principal est la lutte antimissile. Depuis des années, Moscou est accusée de militariser l’espace. En retour, elle accuse les Etats-Unis des mêmes intentions.  L’espace redevient ainsi, comme au temps de la guerre froide, un enjeu de la rivalité Est-Ouest.

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