Thomas Pesquet de retour sur Terre (vidéo)

Après 6 mois dans l'espace, l’astronaute et ses trois coéquipiers ont amerri au large de la Floride.

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La capsule de SpaceX transportant quatre astronautes, dont le Français Thomas Pesquet, ont amerri dans la nuit de lundi à mardi au large des côtes de la Floride, dans le Golfe du Mexique, après un séjour de six mois dans la Station spatiale internationale, selon une retransmission vidéo de la Nasa.

Thomas Pesquet est rentré avec les autres membres de la mission Crew-2 — le Japonais Akihiko Hoshide et les Américains Shane Kimbrough et Megan McArthur à 04H33 HB mardi. Ils étaient arrivés à bord de la station spatiale (ISS) le 24 avril. Freinée par l’atmosphère terrestre puis par quatre immenses parachutes, la capsule Dragon a résisté à la vertigineuse descente grâce à son bouclier thermique. Elle doit être récupérée rapidement par un navire posté en mer à proximité, et peu après l’écoutille du vaisseau spatial sera ouverte afin que les astronautes puissent en sortir. Ils seront ensuite ramenés sur la terre ferme par hélicoptère.

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Retour en plusieurs étapes

Le vaisseau de la société d’Elon Musk transportait également 240 kg de matériel et d’expériences scientifiques. Le voyage vers la Terre s’est fait en plusieurs étapes. Le désamarrage de la capsule a d’abord eu lieu à 20H05 HB. Puis Dragon a fait le tour de la Station spatiale durant environ une heure et demie afin d’en photographier l’extérieur. Sur la retransmission vidéo en direct de la Nasa, on pouvait alors apercevoir Thomas Pesquet ayant retiré sa combinaison, en train de prendre ces photos à travers un hublot.

La descente vers la Terre à proprement parler a ensuite commencé, le voyage ayant durée environ huit heures et demie au total. Crew-2 est la deuxième mission régulière assurée par SpaceX pour le compte de la Nasa. L’entreprise a permis à l’agence spatiale de reprendre les vols depuis le sol américain, après l’arrêt des navettes spatiales en 2011.

L’équipage de Crew-2 rentre sur Terre avant l’arrivée à bord de l’ISS de leurs remplaçants, quatre astronautes de Crew-3, dont le décollage à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX a été plusieurs fois retardé, notamment à cause de la météo. Il aura finalement lieu mercredi à 21H03 heure locale (03H03 HB jeudi) depuis le centre spatial Kennedy en Floride. Dans l’intervalle, la Station spatiale ne sera pas inhabitée: deux Russes et un Américain restent en effet à bord.

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