Meta envisage le départ de Facebook et Instagram de l’Europe

Le maintien de Facebook et Instagram en Europe est menacé, déclare Meta, frustrée par une enquête européenne sur l'utilisation des données.

Applications Facebook et Instagram
Icônes des applications Facebook et Instagram sur un smartphone, le 13 avril 2020 à Burgos (Castille-et-León, Espagne) @BelgaImage

La société mère de Facebook, Meta Platforms, envisage de quitter l’Europe si le groupe n’est plus autorisé à échanger des données d’utilisateurs européens avec les États-Unis. La société de médias sociaux répète ce message dans un document que le groupe a déposé auprès du régulateur américain du marché boursier SEC.

Une décision suspense à l’enquête en cours

Ce n’est pas la première fois que l’entreprise derrière, entre autres, Facebook, WhatsApp et Instagram fait un tel bruit. En 2020, Facebook a reçu un message des régulateurs de la confidentialité en Irlande indiquant qu’il ne peut plus utiliser de clauses contractuelles standard pour se conformer aux règles de confidentialité lors de l’envoi de données aux États-Unis.

Les autorités irlandaises avaient sanctionné Facebook en raison de l’annulation par la Cour de justice européenne du règlement sur l’échange de données, le soi-disant Privacy Shield. Selon le tribunal, les données personnelles sont moins bien protégées aux États-Unis qu’en Europe. Facebook a immédiatement averti que l’arrêt des transferts de données transatlantiques pourrait avoir un impact dévastateur sur l’entreprise. La société s’appuie sur le traitement des données des utilisateurs pour fournir des publicités en ligne ciblées.

Une enquête est actuellement toujours en cours par le régulateur irlandais des données. Meta attend donc toujours une décision finale dans l’affaire. Cela pourrait arriver au premier semestre de cette année. Dans ce contexte, la société américaine prévient désormais que si une bonne solution n’est pas trouvée, "nous ne serons probablement pas en mesure d’offrir certains de nos produits et services de base, y compris Facebook et Instagram, en Europe".

L’affaire a commencé il y a plusieurs années avec une plainte du militant autrichien de la protection de la vie privée Maximilian Schrems concernant Facebook Ireland, le siège européen de l’entreprise. Schrems s’était plaint auprès de l’autorité irlandaise de protection des données du transfert de données personnelles de Facebook Ireland à sa société mère aux États-Unis. Il se demande s’ils sont suffisamment protégés aux États-Unis.

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