C’est officiel : les JO de Tokyo se dérouleront sans spectateurs

Le gouvernement japonais a également décidé de réinstaurer à Tokyo un état d'urgence sanitaire pendant toute la durée des Jeux olympiques, qui doivent s'ouvrir dans deux semaines.

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En raison de la recrudescence du coronavirus dans la capitale japonaise, il n’y aura « pas de spectateurs » sur les sites des Jeux olympiques à Tokyo qui s’ouvriront le 23 juillet, a annoncé jeudi la ministre des JO Tamayo Marukawa. »Dans de nombreuses régions, le nombre de nouveaux cas (de Covid-19) a diminué, mais il continue d’augmenter depuis la fin du mois dernier dans la région du Grand Tokyo« , a quant à lui expliqué le Premier ministre japonais en annonçant la décision gouvernementale, que les médias avaient anticipée dès mercredi. « Nous devons renforcer les mesures pour éviter que les infections ne se propagent à nouveau dans tout le Japon, compte tenu de l’impact des nouveaux variants« , a ajouté M. Suga.

Le variant Delta, plus infectieux, représenterait désormais environ 30% des cas au Japon. Cette annonce intervient quelques heures après la décision du gouvernement nippon de remettre en place un état d’urgence sanitaire à Tokyo à compter de lundi jusqu’au 22 août, un dispositif qui englobera ainsi toute la période des JO, qui durent jusqu’au 8 août.

« Message fort »

Cette annonce est intervenue quelques heures après l’arrivée à Tokyo du président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach. « Nous soutiendrons toutes les mesures qui permettent d’avoir des Jeux Olympiques et Paralympiques en toute sécurité pour les Japonais et pour les participants« , a expliqué M. Bach avant de prendre part en ligne – étant obligé d’observer une quarantaine de trois jours – à une réunion sur la question cruciale des spectateurs locaux aux JO.

Juste avant M. Bach, la présidente de Tokyo-2020, Seiko Hashimoto, a aussi prévenu que les organisateurs allaient « devoir adresser un message fort et facile à comprendre dans la perspective de la lutte contre la propagation » du virus. « Cela va être une décision très difficile à prendre« , avait-t-elle prévenu. Au Japon, les mesures d’état d’urgence sont beaucoup moins strictes que les confinements imposés ailleurs dans le monde, limitant la vente d’alcool et obligeant les bars et restaurants à fermer plus tôt. Mais des restrictions concernent aussi le nombre de spectateurs à des manifestations culturelles et sportives, une question essentielle à deux semaines des Jeux.

Mesures draconiennes

En mars, ils avaient déjà interdit la venue de spectateurs de l’étranger – une première dans l’histoire olympique – et le mois dernier, ils avaient autorisé les spectateurs locaux à 50% des capacités d’un site, et dans un plafond de 10.000 personnes. Mais les organisateurs avaient reconnu que ce nombre pourrait encore être drastiquement réduit, et que les Jeux pourraient même se dérouler à huis clos si la situation sanitaire s’aggravait.

La présence ou non du public représente un casse-tête pour la billetterie. Un tirage au sort censé fixer un nombre réduit de spectateurs n’a cessé d’être repoussé. Quelque 11.000 sportifs sont attendus aux JO de Tokyo, où des mesures draconiennes anti-Covid ont été imposées pour tous les participants. Alors que l’archipel nippon a été relativement épargné jusqu’ici par la pandémie de Covid-19, avec environ 14.900 décès officiellement recensés depuis début 2020, son programme de vaccination n’a accéléré qu’à partir de mai. A peine plus de 15% de la population a été entièrement vaccinée jusqu’à présent, et des experts craignent que le variant Delta ne provoque une nouvelle vague susceptible de submerger les hôpitaux du Japon, qui a déjà connu trois états d’urgence depuis l’année dernière.

Le relais de la flamme olympique, qui a été interdit sur la voie publique dans la majeure partie du Japon, se déroulera également à huis clos à partir de vendredi dans la capitale, où des cérémonies très limitées sont prévues à la place jusqu’aux Jeux. Mardi, les organisateurs des JO avaient déjà annoncé qu’ils demanderaient au public de « s’abstenir » d’assister aux épreuves du marathon et de la marche, organisées à Sapporo (nord du Japon).

(Avec AFP)

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