Que fait votre chien quand vous n’êtes pas là ?

Tous les propriétaires de chiens se sont un jour posé cette question. 

Jack Russell ©AGEFOTOSTOCK

N’importe quel maître qui a filmé son animal de compagnie à son insu vous le dira: à notre sens, il ne fait rien d’intéressant… Il dort. Il marche un peu. Il boit ou mange s’il en a l’occasion. Il réagit à d’éventuels mouvements ou bruits environnants et joue un peu. Parfois, il fait des bêtises, monte sur le fauteuil, ou déchiquette le tapis. “Les animaux pensent au présent, précise Marc Vandenheede, professeur d’éthologie vétérinaire à l’ULG. Ils ne font pas de plan, ne se disent pas: “Dans une heure mon maître va rentrer”. Ce n’est ni un manque d’intelligence, ni de mémoire, ni de notion du temps. Leur cerveau fonctionne différemment. Il faut se mettre à leur place et se demander comment ils perçoivent le monde, avec quels sens. Ensuite, il faut interpréter leurs comportements. Mais ce n’est pas évident. On éprouve déjà beaucoup de difficultés à comprendre un autre humain, alors qu’on connaît son fonctionnement…” 

Ce texte est extrait du dossier « Intelligence animale: ce que la science nous apprend », paru le 11 avril 2018. 

 

Sur le même sujet
Plus d'actualité