Un nouveau test sanguin pour détecter le cancer du foie

Non-invasif, il détecte les inflammations à un stade précoce ou avancé. Une prise de sang suffit et devrait permettre de couvrir un spectre de maladies hépatiques détectées assez large. 

© Alt +  97593918, LEEMAGE

En Belgique, on enregistre environ 600 cas par an de carcinome hépatocellulaire, forme la plus commune de cancer du foie. Ce cancer est un peu plus fréquent chez l’homme que chez la femme et survient le plus souvent après 55 ans. Il démarre généralement par une hépatite virale chronique (hépatite B ou C), qui évolue en fibrose, puis en cirrhose, puis en cancer. La chirurgie permet de traiter avec succès moins de 20% des cas. Si le cancer ne peut pas être totalement éradiqué la maladie est généralement mortelle dans un délai de 3 à 6 mois. « Gràce à ce test sanguin, on peut dire à quel stade est le patient. A chaque étape, il y a un traitement approprié. Evidemment, plus le diagnostic du cancer du foie est pris rapidement et assez tôt, plus on augmente les chances de s’en sortir, voire de guérison », explique Jérôme Majoie, directeur général de la Fondation Fournier-Majoie qui favorise « les chercheurs-trouveurs-entrepreneurs » en cancérologie.

Ce test précoce prédictif hépatique, appelé « Glyco Liver Profile » va à présent être commercialisé par la société Helena et arrivera sans doute en 2018 en Belgique. Les patients atteints d’inflammation hépatique, de fibrose et de cirrhose seront les premiers concernés. Ce sont les Professeurs Roland Contreras et Nico Callewaert (VIB-UGent) qui sont à la base du projet. Ce dernier est heureux d’en connaître l’aboutissement:  » 15 ans de recherches et de développement. On espère que des millions de malades du foie vont à présent en profiter. » Comme le rappelle la Fondation contre le cancer, l’abus d’alcool et les hépatites virales chroniques entraînent à long terme, un risque de cancer du foie. Les vrais cancers hépatiques se développent généralement au départ d’une cirrhose..

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