Magots et mystères de l’Ouest

Parmi les plus fameux hors-la-loi à avoir écumé le Far West, certains sont morts avec leurs secrets.

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Butch Cassidy, le bandit immortalisé au cinéma sous les traits de Paul Newman dans Butch Cassidy And The Sundance Kid, a, entre autres méfaits, attaqué avec deux comparses un train convoyant la paie des salariés d’une mine de charbon. Soit quelques milliers de dollars de l’époque. D’après la légende, il aurait ensuite enfoui le fruit de son larcin à Robbers Roost, le long d’un sentier très opportunément baptisé « le sentier des hors-la-loi ». Autre magot toujours introuvable, celui que le même Cassidy aurait constitué en attaquant une banque, puis un train, en septembre 1900, à nouveau avec deux complices. Il serait, lui, enterré le long d’un ruisseau entre Wallace, Idaho et Spokane dans l’Etat de Washington, tout au nord de la côte ouest. On parle ici de 32.000 dollars en pièces d’or. C’est-à-dire l’équivalent d’une véritable petite fortune actuelle.

Autre hors-la-loi des plus fameux, Jesse James a terrorisé, à la tête de sa bande de brigands, ses contemporains lors de la seconde moitié du 19e siècle. Aujourd’hui encore, ils sont plusieurs passionnés à se lancer sur la piste de ses nombreuses rapines, au Kentucky, au Missouri, en Illinois ou dans l’Indiana. Notamment les 17.000 dollars en billets de banque et en pièces d’or de la banque de Russellville, cambriolée en mars 1868. À l’époque, pris en chasse par plusieurs shérifs, Jesse James et ses comparses n’auraient pas eu le temps de se répartir la somme. Leur trace s’est perdue vers Red River County où ils se seraient cachés chez le cousin de James, George T. Hite. La légende veut que le butin se trouve toujours sur la propriété de ce dernier, enterré quelque part.

Retrouvez la série Sur la piste des trésors disparus dans Moustique

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