La folie du retro gaming

Game over? De la borne d’arcade pour iPad aux rééditions de titres old school et de consoles 8 bits, le jeu vidéo vintage n’a jamais été aussi in!

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Au départ, cela avait commencé comme une mauvaise blague. Lorsque le site américain Thinkgeek dévoile, en 2010, la première version de l’iCade, les internautes s’emballent pour ce boîtier vintage qui permet de transformer un iPad en véritable borne d’arcade. Il faut dire que la tablette détient tout le potentiel d’une console de jeux, mais l’absence de manettes physiques la rend peu habile sur le terrain du mobile gaming. C'est dire si l'iCade tombait à pic. Sauf que le site de vente de gadgets high-tech a rapidement révélé qu’il s’agissait, en fait, d’un poisson d’avril…

Cependant, vu l’engouement suscité par l’annonce d’un tel concept, la société ION Audio a eu la bonne idée de le commercialiser en partenariat avec le mythique studio Atari. Vendue en kit pour 99 €, leur borne se connecte à l’iPad en Bluetooth et affiche un look résolument eighties, huit boutons poussoirs et un stick analogique. Il suffit, ensuite, d’installer l’application Atari Greatest Hits sur sa tablette et de choisir parmi les 100 titres proposés (0,79 € par pack de quatre jeux ou 11,99 € pour l’intégrale) celui auquel on veut jouer. Au menu: Asteroids, Pong, Missile Command, Battlezone

Cette appli enregistre déjà plus de 4 millions de téléchargements sur iOS et Android, preuve que la folie du jeu vidéo old school bat son plein. D’ailleurs, l’éditeur ne s’en est pas tenu à cette seule collaboration avec ION Audio puisqu’il dévoile également sa propre borne pour iPad baptisée Atari Arcade duo Powered (60 $). Un premier concurrent low-cost pour l’iCade.

Joysticks nostalgiques

Le retro gaming débarque également sur une kyrielle d'autres plateformes. En témoigne une avalanche de joysticks nostalgiques remis au goût du jour grâce à leur interface USB. À l'instar du légendaire modèle rouge et noir d'Atari ou de la manette originale de la console NES. Les fans du téléphone à la pomme ne sont pas délaissés puisque de nombreux contrôleurs peuvent aussi se connecter à l'iPhone via la prise casque (comme le modèle GamePad de 60Beat, 49,99 $) ou directement se coller sur l'écran tactile du hit gadget (comme le Mini Universal Joystick de VaVeliero, 19,99 €).

Pour ceux qui auraient conservé leur collection de jeux Sega Genesis et SNES, le boîtier Retrode 2(84,99 €) permet de lire ses cartouches obsolètes sur un ordinateur moderne. De nombreux logiciels baptisés émulateurs permettent également de créer des copies de vieux titres et d'y jouer sur n'importe quel ordi ou plateforme. Signalons quand même que si vous ne possédez pas la cartouche originale, pirater un jeu, même vieux de 20 ans, est toujours puni par la loi…

Consoles vintage

Après les jeux et les joysticks, les consoles vintage font également leur grand retour. La preuve avec le modèle Retro Duo NES/SNES Game System (49,99 $) qui permet de jouer aux anciens titres de la plate-forme sur une télévision dernier cri. En tête de liste, on retrouve surtout l'indétrônable Commodore 64. Lancé en 1982, cet ordinateur 8 bits ultra-culte se chope désormais une deuxième vie avec une version remise au goût du jour.

Côté hardware, la machine embarque en effet un microprocesseur hyper-puissant, 6 Go de RAM, un slot pour cartes mémoire, une puce graphique Nvidia et un lecteur DVD (avec Blu-ray en option). À noter qu'il est bien entendu possible de switcher cet ordi rétro-futuriste en mode vintage 8 bits. Anecdotique? Dès les premiers jours de son lancement, le C64 nouvelle génération (à partir de 349 $) était déjà en rupture de stock. Et toc! De quoi donner des idées aux autres fabricants, à l'instar de la marque Lëkki qui propose ses rééditions de GSM vintage mais dévoile aussi une nouvelle version de la console portable Game Boy Pocket (80 €) sortie en 1995.

Et que dire de ces tables d'arcade qui mixent jeux rétro et design avant-gardiste? Plus tendance, tu meurs! Jetons d'ailleurs un œil aux derniers modèles de chez Surface Tension (entre 3.150 et 5.500 $) pour s'en convaincre. Ces dispositifs de salon intègrent des boutons d’arcades et un écran LCD (19 ou 26 pouces) qui permettent de jouer à des dizaines de titres vintage sans dénaturer son intérieur. Mais la palme revient à la table Stealth (3.299 $) qui présente un design ultra-futuriste et propose des jeux icônes comme Pac Man, Donkey Kong Junior ou 1942. Comptez tout de même un peu moins de 3.000 euros pour vous la jouer geek nostalgique. Face au succès remporté par ces tables de retro gaming, on se dit que la folie du vintage a un solide avenir devant elle…

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