[DOC] Le supervolcan de Toba

Teaser

Enquête trépidante sur l'éruption d'un supervolcan indonésien et comment elle perturba les océans et l'atmosphère.

Il y a 75.000 ans, la terre a subi une modification d'ampleur. Cette certitude, des chercheurs l'ont acquise au tournant des années 90 en fouillant sans idées préconçues dans deux directions diamétralement opposées. En 1988, à un millier de kilomètres du pôle Nord, Gregory Zielinski est occupé à carotter les glaces vierges de l'Arctique. Dans ses échantillons, il remarque qu'à une certaine datation, on retrouve une quantité hallucinante d'acide sulfurique, véritable poison, dans l'atmosphère. Féru de climatologie océanique, Mike Rampino, qui passe son temps à étudier les traces climatiques contenues dans les fossiles marins, constate qu'à la même époque la température océanique a baissé de 5° en quelques milliers d'années seulement. Face à ce double symptôme d'une catastrophe, leurs regards pointent le coupable idéal: un volcan. Mais lequel?

 

Si le titre du documentaire tue tout suspense (Le supervolcan de Toba est bel et bien le coupable de ces modifications), l'enquête qui permet d'y arriver est menée tambour battant. On fait un détour par une fausse piste en Islande, puis une autre, auprès du sulfureux volcan philippin Pinatubo. Mais même l'éruption du mont Saint Helens en 1980 avait été 3.000 fois moins forte que celle nécessaire pour causer de telles modifications climatiques. Avec l'aide d'un spécialiste des cendres volcaniques, les scientifiques vont finalement arriver au lac Toba, sur l'île de Sumatra. Incroyablement encaissé, c'est le plus grand lac volcanique du monde, profond de 500 mètres et d'une superficie de 3.000 km2. Pour continuer sur la tendance volcanique, Arte propose, dans la foulée, un documentaire sur l'éruption du Laki (Islande) en 1783. Les cendres qu'il envoya jusque sur le continent européen causèrent des milliers de morts. Bref, une soirée à haut risque.

NUAGE MORTEL Arte 21h35 [3*]

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