Magazine C'est du Belge! Lilian de Réthy

Lilian de Réthy

La Une 14/09/2012 à 20h20

television14/09/2012 00h06Nicolas Balmet


La seconde épouse du roi Léopold III a failli faire vaciller notre monarchie. Un portrait inédit de Lilian de Réthy.

Le scandale a été immédiat. Lorsque, en décembre 1941, en pleine guerre, le peuple belge apprend que son roi s'est remarié secrètement avec une certaine Lilian Baels, c'est l'incompréhension totale. D'abord parce que le moment est très mal choisi: Léopold III vient de se constituer prisonnier des nazis, contre l'avis de son gouvernement.

Ensuite parce que ce mariage a été prononcé religieusement, alors que la Constitution précise que l'union sacrée doit, en premier lieu, être prononcée civilement. Les Belges croient donc à une mauvaise b(l)ague. Mais bientôt, c'est la monarchie tout entière qui se met à trembler: le comportement de Léopold III divise la population et la fameuse question royale (abdication ou pas) ne tarde pas à être posée…

L'une des filles de Lilian de Réthy, la princesse Marie-Esméralda, avait déjà aidé le réalisateur belge Nicolas Delvaulx à mettre en boîte le documentaire Léopold III, mon père. Elle réitère ici sa collaboration pour évoquer la personnalité et le parcours de sa mère mal-aimée. À côté de ses propres souvenirs, les témoignages sont nombreux et quelques images, inédites. Certains affirment que la princesse Lilian est simplement arrivée au mauvais endroit au mauvais moment.

Qu'elle était trop belle et trop séduisante pour une époque aussi obscure. Que les Belges avaient beaucoup trop de choses à endurer pour accepter la présence d'une "reine" (elle ne reçut jamais ce titre) aussi intrigante à qui Hitler envoya un jour des fleurs.

Entre bizarreries et contrevérités, le portrait tente d’y voir plus clair sur cet épisode de notre histoire. Une sorte de thriller sentimental et politique que l'écrivain Pierre Mertens résume par ces mots: "Ce que je trouve extraordinaire, c'est l'ambiguïté totale de cette épopée, qui ressemble bien à la destinée de la Belgique en général…"

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